Ça fait combien, 1 Milliard ? Ordres de grandeur.

Un milliard c’est un 1 suivi de 9 zéros, 1 000 000 000. 10^9 soit 10 multiplié 9 fois par lui-même. Mais la théorie ne suffit pas à se représenter ce chiffre, qu’on entend surtout pour parler des ultra-riches de notre monde et leurs fortunes colossales. Alors, concrètement, ça fait combien 1 milliard ? Et à quel point est-ce éloigné d’1 million ?

Sur un graphique

1 milliard est égal à 1000 millions. Donc si on représente les deux valeurs séparés de 10 cases, le million est à peine distinguable du zéro comme sur ce graphique :

1 million et 1 milliard placés sur une droite placée sur une grille. Si 1 milliard est éloigné de 0 par 10 cases, 1 million est quasiment superposé au 0.

Notez bien que quand il s’agit de nommer les grands nombres il existe ce qu’on appelle l’échelle courte et l’échelle longue. Il ne faut pas s’y perdre car en anglais billion veut soit dire milliard (10^9) en français dans l’échelle courte, soit trillion (10^12) dans l’échelle longue. En français quand on dit billion, on fait généralement référence à 10^12, donc trillion en anglais. Quand on parle de la fortune de quelqu’un qui s’élève à « 17 billion dollars », il s’agit bien de l’échelle courte. (lire la page wikipedia)


Avec des cubes

La page wikipedia du nombre Milliard, propose une autre représentation que voici qui permet de prendre la mesure de la différence colossale qui sépare 1 million d’un milliard.

Sur le plan purement mathématique, une personne qui possède 10 millions d’euros reste plus proche d’une personne au SMIC que d’un ultra riche qui aurait une fortune de 5 milliards.

Avec des grains de riz

En 2020 cet américain a compté 10 000 grains de riz pour montrer ce que représente 1 milliard. Ici chaque grain de riz représente 100 000$.

Pour les esprits les plus visuels d’entre-vous, cela permet là de prendre la mesure de ce que représente la fortune de personnes comme Jeff Bezos ou Elon Musk comparé à quelqu’un qui n’aurait QUE quelques millions.

https://www.tiktok.com/@humphreytalks/video/7037911209085209902?is_copy_url=1&is_from_webapp=v1

En nombre de secondes

Si vous n’êtes pas très visuel, peut-être qu’une mesure de temps peut vous aider à comprendre le ratio qui sépare 1 million et 1 milliard. Un million de secondes, c’est environ 11 jours. Un milliard de secondes, c’est environ 31,5 ans. À titre de dernière comparaison, 100 000 secondes correspondent à environ 28 heures.

Sur une carte de France

Je termine ce billet avec une petite mise en perspective : si on représente la rémunération de Patrick Pouyanné (le PDG de Total au moment de l’écriture de ce billet) par le trajet Paris/Marseille en voiture (7h23), alors un SMIC ne vous permet même pas de rejoindre les quais de Seine depuis la place de l’hôtel de ville. Et finalement quelqu’un qui gagne un SMIC, 3 000€ ou 10 000€ / mois, sur le papier cela ne fait pas une différence énorme. Quand on compare avec quelqu’un qui gagne 491 000€ / mois.

En conclusion

À un moment il fallait 38 secondes à Bernard Arnault pour gagner le salaire annuel d’une personne au SMIC. En 2022 sa fortune a grossi de 765 millions d’euros par jour. En 2023 on estime qu’il est l’un des hommes les plus riches au monde : sa fortune atteindrait 220 milliards d’euros. Maintenant reprenez ce billet depuis le début et essayez de vous figurer ce nombre.
Et gardez en tête que le salaire médian par personne dans le monde est autour des 2600€. Par an.

(source après une très rapide recherche sur le net).


Couverture du billet : Conversation avec Smaug, illustration de JRR Tolkien (1973)

2 réponses sur “Ça fait combien, 1 Milliard ? Ordres de grandeur.”

  1. Benjamin DOMINIQUE dit :

    Si tu epargne 1 millions par an (c’est déjà pas mal, hein?) …ben, il te faudra 1000 ans pour en avoir un seul de milliard.
    Bernard Arnault, il en a 200, milliards.
    Et on nous explique que c’est « grace a son travail »…

    Marre, du foutage de gueule !

    1. Julianoë dit :

      Franchement c’est un autre très bon exemple pour se rendre compte de cette démesure. Bonne occasion de rappeler aussi qu’une écrasante majorité de ces gens sont des héritiers… et souvent issus de familles qui concentrent les richesses depuis des siècles.

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